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科技巨头抢购清洁能源,背后有哪些「不足为外人道」的秘密?

发布时间:2021-10-26清洁能源评论
为什么科技巨头「不惜血本」的开始抢购清洁能源,这背后又有哪些「不足为外人道」的秘密?清洁能源「踩踏事件」科技巨头之所以大规模采购清洁电力,是因为它们有庞大的用电需求。科技巨头想要实现「碳中和」的目标,就必须采购清洁的可再生能源。表示,「清洁能源市场正在经历一场『踩踏事件』。这些看似是科技巨头们「远方」的布局,其实是在预示一个即将影响很多产业链条的新变化,将在未来几年发生。

近日,亚马逊宣布将采购1.5GW清洁能源。这些电力来自全球 14 个清洁能源项目,包括太阳能和风能发电厂。

这只是计划的一部分。截至目前,亚马逊已在美国、加拿大、西班牙和芬兰签署了购买10吉瓦清洁能源的协议。这让亚马逊一举成为全球最大的清洁能源公司买家。

不仅亚马逊,谷歌、Facebook 和微软也在大力投资和购买可再生能源。据彭博新能源研究部数据,四大巨头采购清洁电力总量已达25.7吉瓦,占全球企业采购总量的30%。

科技巨头为何开始“不惜一切代价”抢购清洁能源,而这“不为外人”的背后又有何秘密?

清洁能源“踩踏事件”

科技巨头之所以大规模采购清洁电力,是因为他们对电力的需求巨大。近10年来,各类云计算数据中心已成为不可忽视的用电大户,而这部分需求一直在快速增长。据2020年发表在《科学》杂志上的一篇论文估计,目前数据中心的用电量占全球总用电量的1%。

一方面是不断增长的用电需求,另一方面是“节能减排”的环保责任。科技巨头要想实现“碳中和”的目标,就必须采购清洁的可再生能源。然而,市场上只有这么多清洁能源。大家都买了,迟早会不够用。所以他们也开始为未来做打算,投资建设更多的清洁电厂,帮助扩大产能。

简单地说,它卷起来了。对此,谷歌能源业务负责人迈克尔·特雷尔表示,“清洁能源市场正在经历一场‘踩踏事件’。”

苹果投资建设|苹果

对于市值数万亿美元的科技巨头来说,烧钱买电、投资建厂都不是问题。更复杂的问题是,如果我们购买清洁电力,投资可再生能源发电厂,能否实现100%减排,“拯救地球”?

“碳中和”的理论基础是通过投资清洁能源来抵消因使用化石能源而产生的碳排放,逐步替代化石能源实现减排。例如,一家工厂位于东海岸,以火力发电。可以在西南投资建设一座水电站,创造等量的清洁电力,相当于“抵消”了自身使用火电的碳排放,实现了“碳中和”。

这起事件听上去像是“借钱”“还债”的过程,但远非如此简单。实现真正的“绝对减排”,必须确保清洁能源真正替代化石能源,实现“物尽其用”,否则会造成产能的积累和浪费。而这件事涉及到电力和工业系统的方方面面,是一个极其复杂的工程。

这也是科技巨头选择从数据中心入手,对自己进行“低碳转型”的原因。数据中心的运营不需要任何“原材料”,也不生产实物产品。选址相对自由,不需要考虑交通等一系列复杂因素。可在清洁能源设施附近直接维修,“就地取电”。

然而,这只是“实现绝对减排”大目标的一小部分。人类刚刚迈出了减排长期目标的第一步。

清洁的悖论

2020年,全球可再生能源“总装机容量”增长45%,成为1999年以来增长最快的一年。

一方面,这是大量灌溉资金的结果。另一方面,它也受益于技术的发展。包括太阳能光伏板在内,相关能源设施的制造、安装和使用成本都在下降。以清洁能源替代化石能源的理想似乎正在逐渐成为现实。

但与此同时,人类开发利用化石能源的步伐并未停滞,甚至放缓。石油、煤炭、天然气的开发利用仍在加速推进。目前,清洁能源约占全球能源消耗总量的20%,而且近几年没有明显增加。

如果要用清洁能源替代化石能源,绝非“多发电”那么简单。大部分清洁能源,包括风电、水电、太阳能等,都存在时空分布不均、难以人为调整的问题。这不难理解。例如,水电站只能建在高低落差的河流上。太阳能发电厂必须有足够的阳光,晚上不能输出电力。

有电力行业人士告诉极客公园(ID:geekpark),推广清洁能源最大的技术难题在于“储能”。我们仍然无法实现电能的规模化、经济性储存,能源系统仍然需要大量的化石能源作为保障供需平衡的手段。这是电力系统无法脱碳的核心原因。

由于波动性较大,目前可再生能源在互联网上尚未实现平价。为了实现可再生能源并网,保证供需平衡,整个电力系统必须进行改造升级。

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